Η Στέβια (βοτανικό όνομα Stevia Rebaudiana) είναι είδος φυτού με προέλευση την Παραγουάη που φυτρώνει ελεύθερα στην Κεντρική και Νότια Αμερική και φτάνει τα 60 εκατοστά ύψος. Τα φύλλα της περιέχουν διάφορες φυσικές γλυκαντικές ουσίες (γλυκοζίτες στεβιόλης) και χρησιμοποιούνται εδώ και εκατοντάδες χρόνια από τους γηγενείς πληθυσμούς της Νότιας Αμερικής. Στην Παραγουάη την ονομάζουν Ka'a He'e (γλυκό φύλλο). Τα τελευταία χρόνια ύστερα από την τεράστια ζήτηση που έχει γνωρίσει, η καλλιέργεια της Στέβιας επεκτάθηκε στην Ασία και σε άλλες χώρες του κόσμου. Πρόσφατα ξεκίνησε να καλλιεργείται και στην Ελλάδα και συγκεκριμένα σε αρκετά αγροκτήματα της Θεσσαλίας και Μακεδονίας.

 

Είδη και μορφές Στέβιας

Η Στέβια ανάλογα με τον τρόπο κατεργασίας της υπάρχει σε 5 βασικές μορφές που διαφέρουν σημαντικά μεταξύ τους ως προς την γεύση, την γλυκύτητα, την ευκολία στη χρήση κλπ:

  • Φρέσκα Φύλλα Στέβιας
  • Αποξηραμένα Φύλλα Στέβιας
  • Εκχυλίσματα Στέβιας σε Σκόνη
  • Υγρά Συμπυκνώματα Στέβιας
  • Άλλες μορφές (Στέβια Blends)

Τα Εκχυλίσματα Στέβιας σε Σκόνη συνδυάζονται με άλλα συστατικά. Έτσι προκύπτουν τα διάφοραΓλυκαντικά Στέβιας (Στέβια Blends). Λόγω της μεγάλης γλυκύτητας του Εκχυλίσματος Στέβιας (100-300 φορές πιο γλυκό από την ζάχαρη), είναι κοινή πρακτική να προστίθεται ένας «φορέας» όπως π.χ. μαλτοδεξτρίνη ή κάποια άλλη ήπια γλυκαντική ύλη που δρα εξισορροπιστικά. Χάρη σε αυτή την πρακτική τα Γλυκαντικά Στέβιας αποκτούν την ίδια έως διπλάσια γλυκύτητα από τη ζάχαρη ενώ είναι εύκολη η καθημερινή τους χρήση. Τα Γλυκαντικά Στέβιας δεν είναι όλα με φυσικά συστατικά ή με μηδέν θερμίδες, ούτε όλα αποφεύγουν να αφήνουν κάποια επίγευση. Ο καλύτερος συνδυασμός στέβιας είναι αυτός με την φυσική αλκοόλη ερυθριτόλη, αφού το blend που προκύπτει είναι 100% φυσικό, δεν περιέχει καθόλου θερμίδες και έχει γεύση παρόμοια με τη ζάχαρη. Μάθετε περισσότερα για την ερυθριτόλη Φυσικά Υποκατάστατα Ζάχαρης.

 

Φρέσκα Φύλλα: στην πιο καθαρή μορφή τους περιέχουν γλυκαντικές ύλες που φτάνουν στο 14 -22% του συνόλου των συστατικών του φύλλου (8-12% Γλυκοζίτες, 5-8% Στεβιοσίδη και 1-2% Ρεμπαουδιοσίδη). Για να είναι πρακτικά δυνατό να αξιοποιηθούν οι γλυκαντικές και ευεργετικές τους ιδιότητες, τα φύλλα πρέπει να αποξηραθούν ή να περάσουν μία κατεργασία εκχύλισης, πράγμα που βελτιώνει την γεύση και ενισχύει την γλυκύτητά τους.

Αποξηραμένα Φύλλα: προέρχονται από τα φρέσκα φύλλα που είτε κόβονται σε μικρά κομμάτια (Tea Cut Leaves) είτε αλέθονται σε μορφή λεπτής Σκόνης που συνήθως είναι 10-15 φορές πιο γλυκιά από την κοινή ζάχαρη με γεύση που μοιάζει με αυτή της γλυκόριζας. Χρησιμοποιούνται για αφέψημα και στην μαγειρική αλλά δεν διαλύονται.

Εκχυλίσματα Στέβιας σε Σκόνη: οι γλυκαντικές ύλες (γλυκοζίτες στεβιόλης) διαχωρίζονται από τα υπόλοιπα μέρη των αποξηραμένων φύλλων με μία μέθοδο εκχύλισης που μοιάζει με την ετοιμασία του τσαγιού. Ανάλογα με τον βαθμό συγκέντρωσης σε γλυκοζίτες, προκύπτουν τα εκχυλίσματα Στεβιοσίδη (40-50% γλυκοζίτες) και Ρεμπαουδιοσίδη Α (80-95% γλυκοζίτες και 200-300 φορές πιο γλυκό από την κοινή ζάχαρη). Τα εκχυλύσματα στέβιας δεν είναι όλα ίδια. Η γλυκύτητα και το κόστος τους εξαρτάται από τον βαθμό καθαρότητας και την ποιότητα του φυτού στέβια που χρησιμοποιούν. Τα καλής ποιότητας εκχυλίσματα (Reb A) δεν αφήνουν ιδιαίτερη επίγευση και αποτελούν την βάση για την παρασκευή ποιοτικών Γλυκαντικών Στέβιας. Συνιστάται να διαβάζετε προσεκτικά την ετικέτα με τα συστατικά των προϊόντων.

Υγρά εκχυλίσματα: σε μορφή διαλύματος ή συμπυκνώματος, προέρχονται από τα αποξηραμένα φύλλα ή εκχυλίσματα στέβιας που διαλύονται σε νερό, αλκοόλη ή γλυκερίνη.

Άλλες μορφές (Στέβια Blends): τα Εκχυλίσματα Στέβιας σε Σκόνη συνδυάζονται με άλλα συστατικά που εξισορροπούν την πολύ μεγάλη τους γλυκύτητα. Έτσι προκύπτουν τα διάφορα Γλυκαντικά Στέβιας που είναι τα πιο δημοφιλή από όλες τις μορφές στέβιας. Δεν είναι όμως όλα τα Γλυκαντικά Στέβιας χωρίς επίγευση, ούτε είναι όλα φυσικά ή χωρίς καθόλου θερμίδες. Ο συνδυασμός στέβιας που δίνει το καλύτερο αποτέλεσμα είναι αυτός με την φυσική αλκοόλη ερυθριτόλη. Μάθετε περισσότερα για την ερυθριτόλη Φυσικά Υποκατάστατα Ζάχαρης.

Μία ιστορία αιώνων

Η Στέβια (Stevia Rebaudiana) είναι ένα μικρό φυτό με προέλευση την Παραγουάη. Οι ινδιάνοι Guarani της Παραγουάης την ονομάζουν Ka'a He'e (γλυκό φύλλο). Φυτρώνει ελεύθερα στην Κεντρική και Νότια Αμερική και ήταν γνωστό εδώ και εκατοντάδες χρόνια στους γηγενείς πληθυσμούς σαν γλυκαντικό και θεραπευτικό βότανο. Οι ινδιάνοι Guarani της Παραγουάης την ονομάζουν Ka'a He'e (γλυκό φύλλο).

Εντοπίστηκε από τον Δρ Bertoni το 1887 στα υψίπεδα της Παραγουάης, έναν φυσιοδίφη επισκέπτη που εκείνη την εποχή δεν μπορούσε να φανταστεί οτι σήμερα πολλοί αναφέρονται στην στέβια σαν την νέα «παγκόσμια» ανακάλυψη.

«Ανακαλύφτηκε» ξανά από τους Ιάπωνες το 1970 όπου άρχισε η καλλιέργεια του φυτού και τα εκχυλίσματα στέβιας είναι το κυρίαρχο υποκατάστατο της ζάχαρης με μερίδιο αγοράς πάνω από 40%. Στις ΗΠΑ η στέβια εγκρίθηκε το 1995 και ανερχόμενη συνεχώς σήμερα κατέχει την δεύτερη θέση ανάμεσα στα υποκατάστατα της ζάχαρης.

Η Ευρωπαϊκή Αρχή Ασφάλειας Τροφίμων (EFSA), τον Απρίλιο του 2010, ανακοίνωσε ότι τοξικολογικά, οι γλυκαντικές ουσίες (γλυκοζίτες στεβιόλης) που εξάγονται από τα φύλλα του φυτού Στέβια είναι τελείως ασφαλείς για την ανθρώπινη υγεία. Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή στις 11 Νοεμβρίου 2011 ενέκρινε τη Στέβια ως ασφαλές τρόφιμο για κατανάλωση ((Commission Regulation (EU) No 1131/2011).

Χάρη στα πολλαπλά της οφέλη για την υγεία, πολλοί χαρακτηρίζουν την στέβια ως το «φυτό της νέας χιλιετίας. Χάρη στις μοναδικές της ιδιότητές, είναι αυτονόητο το όφελος που έχει να προσφέρει η στέβια σε διάφορα διατροφικά προβλήματα του σύγχρονου κόσμου, όπως η παχυσαρκία, ο σακχαροδιαβήτης και η υπογλυκαιμία. Εδώ και δεκαετίες η στέβια χρησιμοποιείται σαν φυτική ουσία διατροφής που υποκαθιστά τη ζάχαρη και τα τεχνητά γλυκαντικά στο πλαίσιο ενός πιό υγιεινού τρόπου ζωής, αλλά και από άτομα που δεν μπορούν να καταναλώνουν ζάχαρη όπως οι διαβητικοί και οι υπέρβαροι.

Φυσικά υποκατάστατα ζάχαρης

Πρόκειται για την στέβια και την ερυθριτόλη. Η ερυθριτόλη αποτελεί μία φυσική αλκοόλη την οποία ο ανθρώπινος οργανισμός γνωρίζει καλά, αφού υπάρχει στην φύση σε μια μεγάλη ποικιλία τροφίμων (συναντάται σε φρούτα , μανιτάρια, καθώς και σε προϊόντα ζύμωσης όπως το κρασί, μπύρα κλπ.). Προέρχεται από φυσική ζύμωση φρούτων ή των παραπάνω προϊόντων. Έχει κρυσταλλική μορφή, γλυκύτητα στο 70% της ζάχαρης, δεν αφήνει επίγευση και με βάση την οδηγία έγκρισης της ΕΕ έχει μηδενική θερμιδική αξία, δηλαδή μηδέν θερμίδες (Commission Directive 2008/100/EC).

Ο τρόπος που απορροφάται είναι μοναδικός , καθώς πάνω απ΄το 90% απορροφάται στο λεπτό έντερο χωρίς να μεταβολίζεται . Γι΄αυτό τον λόγο δεν προκαλεί φούσκωμα ή αέρια όπως άλλα γλυκαντικά. Έχει γλυκαιμικό δείκτη ίσο με μηδέν, με αποτέλεσμα να μην έχει καμία επίπτωση στα επίπεδα γλυκόζης στο αίμα και να μπορεί να χρησιμοποιηθεί άφοβα από άτομα με διαβήτη. Δεν προκαλεί τερηδόνα. Αντέχει στο ψήσιμο. Η χρήση της είναι απόλυτα ασφαλής για την υγεία.

Συνδυασμός Στέβιαs και Eρυθριτόλης:

Λόγω της μεγάλης της γλυκύτητας και για να είναι πρακτική στη χρήση της, η στέβια συνδιάζεται με άλλα συστατικά όπως η μαλτοδεξτρίνη ή η ερυθριτόλη. Ο συνδιασμός στέβια με ερυθριτόλη συνδιάζει τα μοναδικά οφέλη των δύο αυτών φυσικών συστατικών και προσφέρει το ιδανικό υποκατάστατο της ζάχαρης: φυσικό, με μηδέν θερμίδες και υπέροχη γεύση σαν ζάχαρη, κατάλληλο για συνταγές. Αξίζει τον κόπο να το δοκιμάσετε.

Κατεχίνες το θαύμα της φύσης

Οι κατεχίνες έχουν βρεθεί τα τελευταία χρόνια στο επίκεντρο του ενδιαφέροντος λόγω των ενδείξεων από επιστημονικές έρευνες για τα οφέλη τους στην υγεία.

Μελετώντας την σχέση διατροφής και υγείας, η σύγχρονη βιοιατρική έρευνα ανακάλυψε ότι οι κατεχίνες παρουσιάζουν μοναδικές αντιοξειδωτικές ιδιότητες που σχετίζονται με τον έλεγχο του σωματικού βάρους και την πρόληψη ασθενειών που πλήτουν τις σύγχρονες κοινωνίες.

Η ρήση του Ιπποκράτη «η τροφή είναι το φάρμακό σου» και η προσέγγισή του στη θεραπεία των ασθενειών μέσα από την πρόληψη, επιβεβαιώνονται σήμερα από πληθώρα επιδημιολογικών και κλινικών ερευνών.

Διατροφικές πηγές κατεχινών 

Οι κατεχίνες είναι πολύτιμα αντιοξειδωτικά που εντάσσονται στην κατηγορία των φλαβονοειδών και ανήκουν σε μια οικογένεια φυσικών χημικών ουσιών που λέγονται πολυφαινόλες.

Οι κατεχίνες υπάρχουν σε διάφορα φυτά σε μικρές ποσότητες. Την μεγαλύτερη συγκέντρωση συναντούμε στην Camellia sinensis και στο πράσινο τσάϊ που παράγεται από τα φύλλα της.

Το επίπεδο κατεχινών που περιέχει ένα φλιτζάνι πράσινο τσάϊ κυμαίνεται από 50 έως 140 mg. Ακολουθούν τροφές όπως η μαύρη σοκολάτα, τα φρούτα του δάσους και τα κόκκινα σταφύλια με 54, 44 και 22 mg κατεχινών ανά 100 γραμ. προϊόντος αντίστοιχα. 

Κατεχίνες και αδυνάτισμα 

Πλήθος επιστημονικών ερευνών σχετίζουν τις κατεχίνες με την απώλεια βάρους. Οι έρευνες αυτές έρχονται να επιβεβαιώσουν μετά από 1.300 χρόνια τον αρχαίο Κινέζο κλασσικό της Ιατρικής Bencao Shiyi πού έλεγε ότι «πίνοντας κάποιος τσάϊ συστηματικά γίνεται λεπτός».

Οι Wolfram et al τεκμηρίωσαν μέσα από την επισκόπιση 74 εργαστηριακών και κλινικών μελετών σε ανθρώπους και ζώα ότι η συστηματική κατανάλωση κατεχινών του πράσινου τσαγιού συμβάλλει ουσιαστικά στον έλεγχο του βάρους.

Η ισχυρή αντιοξειδωτική δράση των κατεχινών σε συνδιασμό με την καφεϊνη, έχει αποδεδειγμένα επίδραση στον μεταβολισμό, αυξάνοντας τις καύσεις και ιδιαίτερα τις καύσεις του λίπους. 

Κατεχίνες & μεταβολισμός

Έρευνα των Dulloo et al. του πανεπιστημίου της Γενεύης, έδειξε ότι οι άνθρωποι που κατανάλωσαν κατεχίνες σε συνδιασμό με καφεϊνη έκαψαν 4% περισσότερες θερμίδες μέσα σε 24 ώρες σε σχέση με την ομάδα ελέγχου (placebo). Για έναν άνθρωπο που καίει 2.000 θερμίδες την ημέρα, αυτό μεταφράζεται σε 80 θερμίδες την ημέρα.

Η θερμογενής δράση των κατεχινών, δηλαδή η ιδιότητά τους να αυξάνουν την καύση θερμίδων και συνεπώς την κατανάλωση ενέργειας, οδηγεί στην απώλεια 2,5 κιλών κατά μέσο όρο σε βάθος χρόνου 8-12 εβδομάδων.

Έρευνα σε 70 υπέρβαρους που δημοσιεύτηκε το 2002 στο Phytomedicine (Chantre et al.) κατέγραψε μέσο όρο απώλειας βάρους 4,6% και μείωση της περιφέρειας της κοιλιάς 4,5% σε περίοδο 12 εβδομάδων, με την καθημερινή κατανάλωση 375 mg κατεχινών από εκχύλισμα πράσινου τσαγιού.

Η έρευνα των Nagao et al. (2005) κατέγραψαν απώλεια βάρους 3,2% και μείωση της περιφέρειας της κοιλιάς 3,9% σε περίοδο 12 εβδομάδων, με την καθημερινή κατανάλωση 690 mg κατεχινών.

Σε άλλη έρευνα των Basu et al. η κατανάλωση κατεχινών για 8 εβδομάδες οδήγησε σε απώλεια βάρους 2,5 κιλών, ενώ παράλληλα μείωσε την κακή χοληστερόλη (LDL) βοηθώντας έτσι να αντισταθμιστούν οι επιπτώσεις μιας διατροφής με πολλά λιπαρά. 

Κατεχίνες & σωματικό λίπος

Οι κατεχίνες έχουν ουσιαστική συμβολή στον έλεγχο του βάρους γιατί δεν αυξάνουν απλά τις καύσεις αλλά βοηθούν σημαντικά στην μείωση του σωματικού λίπους, ενώ παράλληλα εμποδίζουν την συσσώρευση λίπους στα κύτταρα.

Έρευνα των Hase et al. έδειξε σημαντική μείωση στο συνολικό λίπος κατά 6,5% και στο σπλαχνικό λίπος  κατά 8,7%, με την καθημερινή κατανάλωση 483 mg κατεχινών σε περίοδο 12 εβδομάδων.

Οι Nagao et al. (2001) κατέγραψαν μείωση του σπλαχνικού λίπους κατά 18.8% σε περίοδο 20 εβδομάδων, γεγονός που δείχνει ότι όσο μακρύτερη η περίοδος κατανάλωσης κατεχινών, τόσο μεγαλύτερη η καύση του λίπους.

Πιό πρόσφατη έρευνα των Nagao et al. (2007) σε δείγμα 240 ανδρών και γυναικών που κατανάλωναν 583 mg κατεχινών ημερησίως για 12 εβδομάδες, κατέγραψε απώλεια 3 εκατοστών στην περιφέρεια της μέσης για τις γυναίκες και μείωση 2,5% του σωματικού λίπους στους άντρες, με παράλληλη μείωση της κακής χοληστερόλης  (LDL), χωρίς αλλαγή στην διατροφή ή στον τρόπο ζωής των συμμετεχόντων. 

Κατεχίνες & γυμναστική

Το να γίνει συνήθεια η σωματική άσκηση δεν είναι εύκολη υπόθεση. Τα καλά νέα είναι ότι πίνοντας πράσινο τσάϊ με τις κατεχίνες του 30 λεπτά πριν την γυμναστική, αυξάνει την αντοχή του οργανισμού κατά 24% και ενισχύει τις καύσεις του λίπους.

Οι συμμετέχοντες στην έρευνα των Venables et al. έκαψαν 17% περισσότερο λίπος όταν συνδίασαν 30 λεπτά ήπιας σωματικής άσκησης με την κατανάλωση κατεχινών.

Στην έρευνα των Maki et al. η ομάδα που συνδίασε κατανάλωση  κατεχινών και ήπια σωματική άσκηση πέτυχε σημαντική  μείωση του υποδόριου όσο και του σπλαχνικού λίπους, πράγμα που δεν κατάφερε η ομάδα που είχε μόνο σωματική άσκηση. 

Κατεχίνες & βιοδιαθεσιμότητα

Οι ευεργετικές δράσεις των κατεχινών δεν καθορίζονται μόνο από την ποσότητα πράσινου τσαγιού που καταναλώνουμε, αλλά και από την βιοδιαθεσιμότητά τους, δηλαδή το πόσες από αυτές τις κατεχίνες καταφέρνει τελικά να αφομοιώσει ο οργανισμός.

Η έρευνα των Ferruzzi et al. του Purdue University USA έδειξε ότι η κατανάλωση βιταμίνης C πενταπλασιάζει την απορρόφηση των κατεχινών απ΄τον οργανισμό. Χωρίς την βιταμίνη C, μόνο το 20% των κατεχινών κατέφερε να περάσει το πεπτικό σύστημα και να φτάσει στο αίμα. Μετά την κατανάλωση βιταμίνης C, το ποσοστό αυτό ανέβηκε στο 98%. Παρόμοια ήταν και τα ευρήματα της έρευνας των Chen et al.

Για την καλύτερη απορρόφηση των κατεχινών του πράσινου τσαγιού συνιστάται η κατανάλωση στο πρωϊνό μισό ποτήρι χυμού πορτοκαλιού ή αραιωμένου λεμονιού. 

Κατεχίνες & διατήρηση ιδανικού βάρους

Γιατί οι περισσότερες δίαιτες αποτυγχάνουν; Ο οργανισμός αντιδρά στις αυστηρές δίαιτες περιορισμού θερμίδων μειώνοντας τις καύσεις. Παράλληλα αρχίζει να καίει την πρωτεϊνη των μυών παρά το λίπος, ρίχνοντας ακόμα περισσότερο τον μεταβολισμό.

Σύμφωνα με το Pennsylvania University USA, το μεγάλο πρόβλημα αρχίζει μετά την περίοδο της δίαιτας γιατί ο μεταβολισμός εξακολουθεί να παραμένει πεσμένος για εβδομάδες μετά. Έτσι έχουμε το γνωστό φαινόμενο γιο-γιο, όπου όχι μόνο επανέρχονται τα χαμένα κιλά αλλά και ακόμα περισσότερα.

Η μόνιμη απώλεια βάρους παίρνει χρόνο γιατί απαιτεί καύση λίπους, όχι απώλεια νερού ή μυικής μάζας. Γι΄αυτό και οι εγκυρότεροι οργανισμοί όπως το American College of Sports Medicine συνιστούν δίαιτες που στοχεύουν σε απώλεια μισού περίπου κιλού την εβδομάδα.

Οι κατεχίνες βοηθούν να πετύχετε πιο εύκολα τους στόχους της δίαιτας, αφού ενισχύουν την καύση του λίπους και κρατούν τον μεταβολισμό ψηλά στην δύσκολη φάση της συντήρησης. Παράλληλα, μειώνουν το αίσθημα της στέρησης συμβάλλοντας στην διατήρηση του ιδανικού βάρους μετά την δίαιτα. 

Κατεχίνες και πρόληψη ασθενειών

Το ενδιαφέρον των επιστημόνων για τις κατεχίνες έχουν κεντρίσει πληθυσμιακές έρευνες που σχετίζουν τις κατεχίνες με την μείωση του κινδύνου από τα νοσήματα της σύγχρονης εποχής.

Τα αποτελέσματα των ερευνών έρχονται να επιβεβαιώσουν τις ευεργετικές δράσεις των κατεχινών του πράσινου τσαγιού που ήταν γνωστές στους Κινέζους από το 2.700 π.Χ. Μάλιστα, ένα αρχαίο Κινέζικο ρητό λέει πως «πίνοντας ένα τσάϊ την ημέρα οδηγείς τον φαρμακοποιό στην πείνα».

Το 2006, ερευνητές του Yale University School of Medicine μέσα από επισκόπιση 100 ερευνών συμπέραναν ότι το χαμηλότερο ποσοστό καρδιαγγειακών νοσημάτων και καρκίνου παρά το πολύ ψηλό ποσοστό καπνιστών στην Ασία, γνωστό σαν «Ασιατικό παράδοξο», σχετίζεται με την συστηματική κατανάλωση κατεχινών.

Η έρευνα των Nakachi et al. που διήρκησε 13 χρόνια, έδειξε ότι η ομάδα του πληθυσμού που  κατανάλωνε μεγάλες ποσότητες κατεχινών πράσινου τσαγιού εμφάνισε 41% λιγώτερες πιθανότητες να προσβληθεί από καρκίνο, καρδιαγγειακές παθήσεις κλπ., ενώ έζησε 4 έως 12 χρόνια περισσότερο από εκείνους που δεν κατανάλωναν πράσινο τσάϊ σε μεγάλες ποσότητες.

Οι Cabrera et al. αναφέρονται στις ευεργετικές δράσεις των κατεχινών συνοψίζοντας τα αποτελέσματα πλήθους ερευνών. 

Κατεχίνες για αντιοξειδωτική προστασία

Τα αντιοξειδωτικά είναι χημικές ουσίες που βρίσκονται στα φυτά και τα οποία επιβραδύνουν την οξείδωση – μια χημική διαδικασία στην οποία οφείλεται π.χ. το μαύρισμα του κομμένου μήλου.

Τα αντιοξειδωτικά προστατεύουν τον οργανισμό από την φθορά που έχει σαν αποτέλεσμα πρόωρο γήρας και ασθένειες όπως καρδιαγγειακά και καρκίνο.

Ο οργανισμός παράγει ταυτόχρονα ελεύθερες ρίζες οξυγόνου και αντιοξειδωτικά μόρια για να εξουδετερώσουν την δράση τους. Παράγοντες όπως το κάπνισμα και η ατμοσφαιρική ρύπανση αυξάνουν τις επιθέσεις των ελεύθερων ριζών οι οποίες υπερτερούν από την ενδογενή αντιοξειδωτική ικανότητα του οργανισμού. Τότε το σώμα χρειάζεται βοήθεια.

Οι κατεχίνες, πανίσχυρα αντιοξειδωτικά του πράσινου τσαγιού, ενισχύουν τις φυσικές άμυνες του οργανισμού και αναστέλλουν τις οξειδωτικές βλάβες που έχουν συνδεθεί με καρκινογέννηση, καρδιαγγειακά και άλλες σύγχρονες ασθένειες.

Κλινική έρευνα σε καπνιστές που έπιναν καθημερινά 4 φλιτζάνια πράσινο τσάι επί 4 μήνες κατέγραψε μείωση 31% στους δείκτες οξειδωτικής επιβάρυνσης με ευεργετικές  επιδράσεις στην υγεία. 

Κατεχίνες για την υγεία της καρδιάς

Η αντιοξειδωτική δράση των κατεχινών μειώνει τον κίνδυνο εκδήλωσης καρδιαγγειακών νοσημάτων καθώς συνεισφέρει στην μείωση εμφάνισης χοληστερίνης, υπέρτασης, διαβήτη, θρόμβωσης και οξειδωτικής φθοράς των αρτηριών.(Figueroa et al.).

Στι ς πληθυσμιακές μελέτες των Nakachi et al. και Ohsaki (JAMA, 2006 Sep 13; 296) σε πάνω από 80.000 Ιάπωνες, υπήρχε σαφής σχέση μεταξύ της υψηλής κατανάλωσης κατεχινών και της μείωσης του κινδύνου από καρδιαγγειακά νοσήματα.

Έρευνα με στοιχεία από 13 πληθυσμιακές μελέτες σε Αμερική, Ιταλία, Ολλανδία κλπ. που δημοσιεύτηκαν την περίοδο 1996-2000, έδειξε την ύπαρξη σχέσης μεταξύ της κατανάλωσης 3 φλιτζανιών τσάϊ την ημέρα και της μείωσης καρδιαγγειακών νοσημάτων από 10-75%.

Αμερικανοί επιστήμονες εξειδίκευσαν αυτή τη σχέση,  δείχνοντας ότι μείωση 1% της χοληστερίνης οδηγεί σε μείωση 2% της πιθανότητας σοβαρού καρδιακού επεισοδίου.

Οι έρευνες των Nagao et al. 2007, Erba et al 2005, Imai & Nakachi 1995 κατέγραψαν σημαντική μείωση της χοληστερίνης στις ομάδες που κατανάλωναν κατεχίνες.

Πέρα από την μείωση της χοληστερίνης, οι κατεχίνες συνεισφέρουν στην πρόληψη καρδιαγγειακών νοσημάτων βελτιώνοντας την κυκλοφορία του αίματος στα αγγεία της καρδιάς. Βάσει πρόσφατων κλινικών μελετών, η κατανάλωση 2-5 φλιτζανιών πράσινο τσάϊ βελτιώνει κατά 16-77% την λειτουργία του ενδοθηλίου – του εσωτερικού χιτώνα των αιμοφόρων αγγείων. 

Κατεχίνες ασπίδα κατά του καρκίνου

Οι πληθυσμιακές έρευνες που συσχέτισαν την κατανάλωση κατεχινών με την μειωμένη θνησιμότητα από καρκίνο κέντρισαν το ενδιαφέρον των επιστημόνων.

Πρόσφατες έρευνες εντόπισαν τις δράσεις των κατεχινών που έχουν την ικανότητα να διεισδύουν στα κύτταρα και να προχωρούν πολύ πέρα από την δράση των συνηθισμένων βιταμινών, μεταλλικών αλάτων και αντιοξειδωτικών, συνεισφέροντας στην αποτροπή ανάπτυξης καρκινογόνων όγκων (Beltz et al.).

Οι κατεχίνες δρουν επίσης αποτοξινωτικά για το σώμα, ενεργοποιώντας μηχανισμούς που αποβάλλουν πιό γρήγορα τις καρκινικές τοξίνες από τον οργανισμό. Η έρευνα των Chow et al. έδειξε ότι οι κατεχίνες αύξησαν μέχρι και 80% την παραγωγή από τον οργανισμό ενός ενζύμου (GST) που μετατρέπει γνωστά καρκινικά στοιχεία σε μη τοξικά χημικά.

Για να διαβάσετε τις έρευνες κάντε κλικ εδώ

Επιστημονικές έρευνες

Επιστημονικές έρευνες σχετικές με το πράσινο τσάϊ, τα αντιοξειδωτικά και τις κατεχίνες

 

Κατεχίνες και απώλεια βάρους

Κατεχίνες και αντιοξειδωτική προστασία

Ακολουθούν οι επιστημονικές έρευνες 

Anti-obesity effects of green tea: from bedside to bench.

Wolfram SWang YThielecke F. (2006)

DSM Nutritional Products, Department of Human Nutrition and Health, Basel, Switzerland

Abstract

During the last decade, the traditional notion that green tea consumption benefits health has received significant scientific attention and, particularly, the areas of cardiovascular disease and cancer were subject to numerous studies. Due to the ever-growing obesity pandemic, the anti-obesity effects of green tea are being increasingly investigated in cell, animal, and human studies.

Green tea, green tea catechins, and epigallocatechin gallate (EGCG) have been demonstrated in cell culture and animal models of obesity to reduce adipocyte differentiation and proliferation, lipogenesis, fat mass, body weight, fat absorption, plasma levels of triglycerides, free fatty acids, cholesterol, glucose, insulin and leptin, as well as to increase beta-oxidation and thermogenesis. Adipose tissue, liver, intestine, and skeletal muscle are target organs of green tea, mediating its anti-obesity effects.

Studies conducted with human subjects report reduced body weight and body fat, as well as increased fat oxidation and thermogenesis and thereby confirm findings in cell culture systems and animal models of obesity. There is still a need for well-designed and controlled clinical studies to validate the existing and encouraging human studies. Since EGCG is regarded as the most active component of green tea, its specific effects on obesity should also be investigated in human trials.

Efficacy of a green tea extract rich in catechin polyphenols and caffeine in increasing 24-h energy expenditure and fat oxidation in humans

Dulloo Α., Duret C., Rohrer D., Girardier L., Mensi N., Fathi M., Chantre P. and J. Vandermander J. From the Department of Physiology, Faculty of Medicine, University of Geneva; Geneva University Hospital; and Laboratoires Arkopharma, Nice, France.

American Journal of Clinical Nutrition (Dec 1999).

Abstract

Background: Current interest in the role of functional foodsin weight control has focused on plant ingredients capable ofinterfering with the sympathoadrenal system.

Objective: We investigated whether a green tea extract, by virtueof its high content of caffeine and catechin polyphenols, couldincrease 24-h energy expenditure (EE) and fat oxidation in humans.

Design: Twenty-four–hour EE, the respiratory quotient(RQ), and the urinary excretion of nitrogen and catecholamineswere measured in a respiratory chamber in 10 healthy men. On3 separate occasions, subjects were randomly assigned among3 treatments: green tea extract (50 mg caffeine and 90 mg epigallocatechingallate), caffeine (50 mg), and placebo, which they ingestedat breakfast, lunch, and dinner.

Results: Relative to placebo, treatment with the green tea extractresulted in a significant increase in 24-h EE (4%; P < 0.01)and a significant decrease in 24-h RQ (from 0.88 to 0.85; P< 0.001) without any change in urinary nitrogen. Twenty-four–hoururinary norepinephrine excretion was higher during treatmentwith the green tea extract than with the placebo (40%, P <0.05). Treatment with caffeine in amounts equivalent to thosefound in the green tea extract had no effect on EE and RQ noron urinary nitrogen or catecholamines.

Conclusions: Green tea has thermogenic properties and promotesfat oxidation beyond that explained by its caffeine contentper se. The green tea extract may play a role in the controlof body composition via sympathetic activation of thermogenesis,fat oxidation, or both.

Recent findings of green tea extract AR25 (Exolise) and its activity for the treatment of obesity

Chantre P, Lairon D.

Published in Phytomedicine (2002;9:3-8)

Non placebo controlled trial in 70 obese individuals.

Conclusions: 12-week ingestion of green tea extracts with high catechin dose (375 mg / day) plus caffeine 150 mg/d, led to a decrease in body weight by 4,6% and waist circumference by 4,5% compared to baseline.

Ingestion of a tea rich in catechins leads to a reduction in body fat and malondialdehyde-modified LDL in men.

Nagao TKomine YSoga SMeguro SHase TTanaka YTokimitsu I. Health Care Products Research Laboratories No.1, Kao Corporation, Tokyo.

American Journal of Clinical Nutrition 2005

Abstract

BACKGROUND: Catechins, the major component of green tea extract, have various physiologic effects. There are few studies, however, on the effects of catechins on body fat reduction in humans. It has been reported that the body mass index (BMI) correlates with the amount of malondialdehyde and thiobarbituric acid-reactive substances in the blood.

OBJECTIVE: We investigated the effect of catechins on body fat reduction and the relation between oxidized LDL and body fat variables.

DESIGN: After a 2-wk diet run-in period, healthy Japanese men were divided into 2 groups with similar BMI and waist circumference distributions. A 12-wk double-blind study was performed in which the subjects ingested 1 bottle oolong tea/d containing 690 mg catechins (green tea extract group; n = 17) or 1 bottle oolong tea/d containing 22 mg catechins (control group; n = 18).

RESULTS: Body weight, BMI, waist circumference, body fat mass, and subcutaneous fat area were significantly lower in the green tea extract group than in the control group. Most significant reduction observed in body weight and waist circumference (-3.2% and -3.99% respectively). Changes in the concentrations of malondialdehyde-modified LDL were positively associated with changes in body fat mass and total fat area in the green tea extract group.

CONCLUSION: Daily consumption of tea containing 690 mg catechins for 12 wk reduced body fat, which suggests that the ingestion of catechins might be useful in the prevention and improvement of lifestyle-related diseases, mainly obesity.

Green Tea Supplementation Affects Body Weight, Lipids, and Lipid Peroxidation in Obese Subjects with Metabolic Syndrome

Arpita Basu, PhD, RD, Karah Sanchez, MS, RD, Misti J Leyva, MS, RD, Mingyuan Wu, MD, PhD, Nancy M Betts, PhD, RD, Christopher E Aston, PhD and Timothy J Lyons, MD, FRCP

Address reprint requests to: Arpita Basu, PhD, RD, Assistant Professor, Nutritional Sciences, 301 Human Environmental Sciences, Oklahoma State University, Stillwater, OK. E-mail: Αυτή η διεύθυνση ηλεκτρονικού ταχυδρομείου προστατεύεται από τους αυτοματισμούς αποστολέων ανεπιθύμητων μηνυμάτων. Χρειάζεται να ενεργοποιήσετε τη JavaScript για να μπορέσετε να τη δείτε.

Objective: To compare the effects of supplementation of green tea beverageor green tea extracts with controls on body weight, glucoseand lipid profile, biomarkers of oxidative stress, and safetyparameters in obese subjects with metabolic syndrome.

Design: Randomized, controlled prospective trial.

Setting: General Clinical Research Center (GCRC) at University of OklahomaHealth Sciences Center (OUHSC).

Subjects: Thirty-five subjects with obesity and metabolic syndrome wererecruited in age- and gender-matched trios and were randomlyassigned to the control (4 cups water/d), green tea (4 cups/d),or green tea extract (2 capsules and 4 cups water/d) group for8 weeks. The tea and extract groups had similar dosingof epiogallocatechin-3-gallate (EGCG), the active compound ingreen tea.

Methods: Anthropometrics, blood pressure, fasting glucose and lipids,nuclear magnetic resonance (NMR)-based lipid particle size,safety parameters, biomarkers of oxidative stress (oxidizedlow-density lipoprotein [LDL], myeloperoxidase [MPO], malondialdehydeand hydroxynonenals [MDA and HNE]), and free catechins wereanalyzed at screen and at 4 and 8 weeks of the study.

Results: Pairwise comparisons showed green tea beverage and green teaextracts caused a significant decrease in body weight and bodymass index (BMI) versus controls at 8 weeks (–2.5± 0.7 kg, p < 0.01, and –1.9 ± 0.6,p < 0.05, respectively). Green tea beverage showed a decreasingtrend in LDL-cholesterol and LDL/high-density lipoprotein (HDL)versus controls (p < 0.1). Green tea beverage also significantlydecreased MDA and HNE (–0.39 ± 0.06 µM,p < 0.0001) versus controls. Plasma free catechins were detectablein both beverage and extract groups versus controls at screenand at 8 weeks, indicating compliance and bioavailabilityof green tea catechins.

Conclusions: Green tea beverage consumption (4 cups/d) or extract supplementation(2 capsules/d) for 8 weeks significantly decreased bodyweight and BMI. Green tea beverage further lowered lipid peroxidationversus age- and gender-matched controls, suggesting the roleof green tea flavonoids in improving features of metabolic syndromein obese patients.

Abbreviations: ATP III, Adult Treatment Panel III • BMI, body mass index • BUN, blood urea nitrogen • CV, coefficient of variation • EC, epicatechin • ECG, epicatechin gallate • EGC, epigallocatechin • EGCG, epigallocatechin-3-gallate • ELISA, enzyme-linked immunosorbent assay • GCRC, General Clinical Research Center • Hb, hemoglobin • HbA1C, glycated hemoglobin • HDL, high-density lipoprotein • HNE, hydroxynonenals • HOMAIR, homeostasis model assessment of insulin resistance • HPLC, high-performance liquid chromatography • IDL, intermediate density lipoprotein • IRB, institutional review board • LC, liquid chromatography • RD, registered dietitian • LDL, low-density lipoprotein • MCV, mean corpuscular volume • MDA, malondialdehyde • MeS, metabolic syndrome • MPO, myeloperoxidase • NCEP, National Cholesterol Education Program • NMR-LSP, nuclear magnetic resonance-determined lipoprotein subclass profile • OSU, Oklahoma State University • OUHSC, University of Oklahoma Health Science Center • OUMC, University of Oklahoma Medical Center • ox-LDL, oxidized LDL • RBC, red blood cell • SPSS, Statistical Package for the Social Sciences • TSH, thyroid-stimulating hormone • UV, ultraviolet • VLDL, very low density lipoprotein • WBC, white blood cell

Anti-obesity effects of tea catechins in humans

Hase T, Komine Y, Meguro S, Takeda Y, Takahasci H, Matsui Y, Inaoka S, Katsuragi Y, Tokimitsu I, Shimasaki H, Itakura H.

Journal Oleo. Science (2001;50:717-728)

Non placebo controlled trial.

Conclusions: Substantial decrease in total fat (- 6.5%) and visceral fat (-8.7%) from baseline, in addition to body weight loss (-1.5%), as a result of 12-week ingestion of green tea extracts with high catechin dose (483 mg catechins per day).

A green tea extract high in catechins reduces body fat and cardiovascular risks in humans.

Nagao THase TTokimitsu I. Health Care Food Research Laboratories, Kao Corporation, Japan.

Published in Obesity (Silver Spring). 2007;15(6):1473-83.

Abstract

OBJECTIVE: The body fat reducing effect and reduction of risks for cardiovascular disease by a green tea extract (GTE) high in catechins was investigated in humans with typical lifestyles.

RESEARCH METHODS AND PROCEDURES: Japanese women and men with visceral fat-type obesity were recruited for the trial. After a 2-week diet run-in period, a 12-week double-blind parallel multicenter trial was performed, in which the subjects ingested green tea containing 583 mg of catechins (catechin group) or 96 mg of catechins (control group) per day. Randomization was stratified by gender and body mass index at each medical institution. The subjects were instructed to maintain their usual dietary intake and normal physical activity.

RESULTS: Data were analyzed using per-protocol samples of 240 subjects (catechin group; n = 123, control group; n = 117). Decreases in body weight, body mass index, body fat ratio, body fat mass, waist circumference, hip circumference, visceral fat area, and subcutaneous fat area were found to be greater in the catechin group than in the control group. A greater decrease in systolic blood pressure (SBP) was found in the catechin group compared with the control group for subjects whose initial SBP was 130 mm Hg or higher. Low-density lipoprotein (LDL) cholesterol was also decreased to a greater extent in the catechin group. No adverse effect was found.

DISCUSSION: The continuous ingestion of a GTE high in catechins led to a reduction in body fat, SBP, and LDL cholesterol

Green tea extract ingestion, fat oxidation, and glucose tolerance in healthy humans.

Michelle C Venables, Carl J Hulston, Hannah R Cox, Asker E Jeukendrup

American Journal of Clinical Nutrition, Vol. 87, No. 3, 778-784, March 2008.

Green tea extract and fat burning during exercise: In the first experiment, each participant completed a 30-minute cycling exercise before and after green tea supplementation in a crossover design. The average relative exercise intensity was similar in both trials. However, fat oxidation (which is the technical term for "burning" fat) was significantly higher (+17%) when the participants had taken the green tea extract supplement (0.41 vs. 0.35 g/min). The ratio of fat to carbohydrates used for energy expenditure was also higher in the catechin group than in the placebo group.

Green tea extract, glucose tolerance and insulin sensitivity: In the second experiment, the participants took an oral glucose tolerance test. Before consuming 75 of glucose, half of the subjects took green tea capsules containing 890 mg of polyphenols of which 366 mg was epigallocatechin gallate, EGCG. The other half took a corn-flour placebo. Plasma glucose concentrations after the oral glucose tolerance test were similar in the placebo and green tea extract groups. Serum insulin was significantly lower in the green tea group, however; the area under curve (AUC) was 15% smaller in those who had taken a green tea supplement before the test.
Conclusion: A green tea extract containing 890 mg polyphenols (catechins) increased fat oxidation (fat burning) from moderate-intensity exercise compared to placebo in healthy young men. Green tea extract also reduced insulin area under curve during a 2-hour oral glucose tolerance test and improved insulin sensitivity.

Green tea may thus help with weight loss, both by increasing fat metabolism during exercise and maintaining healthy insulin levels.

Green Tea Catechin Consumption Enhances Exercise-Induced Abdominal Fat Loss in Overweight and Obese Adults

Maki C, Reeves M, Farmer M, Yasunaga K, Matsuo N, Katsuragi Y, Komicado M, Tokimitsu I, Wilder D, Jones F, Blumberg B, Cartwright

Provident Clinical Research, Bloomington, IN47403 and Glen Ellyn, IL60137; 4 Meridien Research, St Petersburg, FL33709;5 Health Care Food Research Laboratory ,Kao Corporation, 131 8501 Tokyo, Japan; and 6 Antioxidants Research Laboratory, JeanMayer USDA Human Nutrition Research Center on Aging,Tufts University, Boston, MA0211

Abstract

This study evaluated the influence of a green tea catechin beverage on body composition and fat distribution in overweight and obese adults during exercise-induced weight loss. Participants (n = 132 with 107 completers) were randomly assigned to receive a beverage containing 625 mg of catechins with 39 mg caffeine or a control beverage (39 mg caffeine, no catechins) for 12 wk. Participants were asked to maintain constant energy intake and engage in ≥180 min/week moderate intensity exercise, including ≥3 supervised sessions per week.

Body composition (dual X-ray absorptiometry), abdominal fat areas (computed tomography), and clinical laboratory tests were measured at baseline and wk 12. There was a trend (P = 0.079) toward greater loss of body weight in the catechin group compared with the control group; least squares mean (95% CI) changes, adjusted for baseline value, age, and sex, were −2.2 (−3.1, −1.3) and −1.0 (−1.9, −0.1) kg, respectively. Percentage changes in fat mass did not differ between the catechin [5.2 (−7.0, −3.4)] and control groups [−3.5 (−5.4, 1.6)] (P = 0.208).

However, percentage changes in total abdominal fat area [−7.7 (−11.7, −3.8) vs. −0.3 (−4.4, 3.9); P = 0.013], subcutaneous abdominal fat area [−6.2 (−10.2, −2.2) vs. 0.8 (−3.3, 4.9); P = 0.019], and fasting serum triglycerides (TG) [−11.2 (−18.8, −3.6) vs. 1.9 (−5.9, 9.7); P = 0.023] were greater in the catechin group.

res1

These findings suggest that green tea catechin consumption enhances exercise-induced changes in abdominal fat and serum TG.

Green Tea and Bioavailability of Catechins

Ferruzzi et al.

Published in Molecular Nutrition and Food Research, 2007

Researchers can easily determine the catechin content of a given cup of green tea. What’s not so easy is determining how many of those catechins actually make it through the digestive system and into the bloodstream -- in scientific terms, their "bioavailability." Unfortunately, the catechins are rather unstable in non-acidic environments like the intestines and a great many of them “bite the dust” before they can do your body any good. But can the catechins be protected when combined with certain additives? In 2007, researchers from the Department of Food Study at Purdue University looked into the topic and published their findings in Molecular Nutrition and Food Research.

For the study, the researchers prepared a beverage containing specific amounts of four green tea catechins (EC, EGC, EGCg and ECg). The beverage was then mixed with common commercial beverage additives, including citric acid, BHT, EDTA, ascorbic acid (vitamin C), milk (bovine, soy and rice) and various types of citrus juice (orange, grapefruit, lemon and lime). Each mixture was then subjected to simulated digestion -- a recreation of the conditions in the stomach and small intestines.

When no additives were included, less than 20 percent of the catechins remained after digestion. Bovine, soy and rice milk increased catechin recovery 52% - 69%, while 30 mg of ascorbic acid (another name for vitamin C) increased it as much as 82%. But adding citrus juice (lemon, orange, grapefruit or lime) was the real winner – increasing the recovery of some catechins by as much as 98%!

Vitamin C improves stability of catechins for up to 20 hours

Chen et al. compared the effects of citric acid and ascorbic acid (another name for vitamin C) on the stability of green tea catechins. They dissolved catechins in a sodium phosphate buffer and then added either citric acid or ascorbic acid to see how they affected the degradation of the catechins. After two hours, half of the catechins had degraded. Adding citric acid to the buffer didn't protect them from being degraded in any significant way. However, ascorbic acid improved the stability of the catechins for up to 20 hours. The pH of the control sample (catechins in sodium phosphate buffer) was 7.42, while the samples containing citric acid or ascorbic acid were 7.28 and 7.38, respectively. Thus, the acidity of the samples increased only slightly as a result of adding citric acid or ascorbic acid, and since the increase was smaller from ascorbic acid than citric acid, the stabilizing effect was not due to a change in pH.

res2

The protection from degradation increased with dosage. When 0.005 mg/mL of vitamin C was used, there was no effect. With 0.05 mg/mL there was a slight effect. Increasing the dose to 0.1-0.2 mg/mL improved the stability further, with 0.2 mg/mL being significantly more effective than 0.1 mg/mL.

Yale University School of Medicine, Review of 100 studies

Journal of the American College of Surgeons (May 2006)

Researchers at Yale University School of Medicine weighed in on the issue with a review article that looked at more than 100 studies on the health benefits of green tea. They pointed to what they called an "Asian paradox," which refers to lower rates of heart disease and cancer in Asia despite high rates of cigarettesmoking. They theorized that the 1.2 liters of green tea that is consumed by many Asians each day provides high levels of polyphenols and other antioxidants.

These compounds may work in several ways to improve cardiovascular health, including preventing blood platelets from sticking together (This anticoagulant effect is the reason doctors warn surgical patients to avoid green tea prior to procedures that rely on a patient's clotting ability) and improving cholesterol levels.

Specifically, green tea may prevent the oxidation of LDL cholesterol (the "bad" type), which, in turn, can reduce the buildup of plaque in arteries, the researchers wrote.[29]

Preventative effects of drinking green tea on cancer and cardiovascular disease: epidemiological evidence for multiple targeting prevention

Nakachi K et al.

Published in Biofactors 13.1-4 (2000): 49-54.

Since green tea has such a wide range of health benefits, it is commonly assumed that drinking green tea slows down aging in general. Now it seems that this hypothesis has indeed been proven true.

Nakachi et al. followed the green tea consumption and deaths (cancer, cardiovascular death and all cause mortality) in a Japanese population for 13 years. Since the Japanese have one of the longest life expectancies in the world, they're ideal for a study like this.
Green tea and cancer The authors found that onset of cancer and death from cancer were significantly delayed in those who drank the most green tea. That is, they developed cancer later and died from cancer later than those who drank less tea. Compared to people who drank three cups or less per day, those who consumed at least 10 cups had a 41% less chance of getting cancer.
The cancer-preventative effect was more pronounced in women than men: mean age at cancer onset in women who drank more than 10 cups was 7.6 years later than in those who drank less than three cups, whereas in men the delay was 4.1 years. The difference in age at cancer death was 3.9 years and 5.9 years in men and women, respectively.

res3

The figure above shows the age-specific cancer death rates among women by daily consumption of green tea. You can see that up until the age of 80, higher green tea consumption correlates with less cancer rather clearly, but after that the data gets mixed.
Green tea and cardiovascular deaths Cardiovascular deaths were similarly inversely correlated with green tea consumption in both men and women. In men, mean age at cardiovascular death was 74.9 years in those who drank up to 3 cups, 76.2 years in those who drank 4-9 cups, and 76.8 years in those who drank more than 10 cups. In women, the values were 79.5 years, 80.6 years, and 80.9 years. Even though the women lived longer, here the effect of green tea on lifespan was more pronounced in men.
Green tea and all cause death Mean age at death among men and women drinking more than 10 cups per day was 4.3 and 3.8 years higher, respectively, than those consuming less than three cups. The largest difference in age of death was observed between smokers who drank less than 3 cups and non-smokers who drank more than 10 cups: mean ages of death were 67.7 and 79.4 years, respectively. So drinking lots of green tea and not smoking extended lifespan by more than ten years.

res4

The figure above shows the cumulative survival among women over 40 by daily consumption of green tea. Again, those who drank more had a better chance of surviving onto the next year: 74% of those who drank up to three cups, 80% of those who drank 4-9 cups, and 82% of those who drank more than 10 cups were alive at age 80. After that, the differences became smaller.

Conclusion

Green tea increases lifespan by preventing death from age-related illnesses, especially cancer. The cancer-protective effect of green tea is especially pronounced in women, whereas the protection from cardiovascular death seems to be stronger in men. Mean age at death from all causes was ~4 years higher in those who drank more than 10 cups than those who drank less than three cups per day. The best combination was more than 10 cups of green tea and no smoking, whereas the worst combination was less than three cups of green tea plus smoking. The difference in age of death between these two groups was almost 12 years.

Beneficial effects of green tea - a review

Cabrera C, Artacho R, Gimenz R,

Published in Journal of the American College of Nutrition, 2006; 25(2): 79-99.

Summary: In this article, the authors give an overview and review of research regarding the beneficial effects of green tea. As compared with black and oolong tea, green tea has significantly more catechins – flavonoids that have antioxidant effects. The particular vitamin and mineral makeup of green tea also adds to its antioxidant potential.

Recent research in humans suggest that consumption of green tea may have a variety of health benefits, ranging from reducing the risk of cardiovascular disease and certain cancers, to reducing blood pressure, controlling body weight, promoting oral health, and increasing bone mineral density. In addition, it has been suggested that green tea may exert neuroprotective, as well as anti-bacterial and anti-fibrotic effects.

This research supports the traditional Chinese medicine view of green tea as a healthful beverage, since ancient times. While the research to date is very promising, additional studies are needed and warranted in order to offer specific recommendations to people consuming a Western diet, in which green tea consumption is currently relatively limited and sporadic. This review suggests that green tea does indeed have great potential as a healthful/functional beverage in 

preventing and/or treating a variety of conditions.

Antioxidant effects of tea: evidence from human clinical trials.

Rietveld A, Wiseman SJ Nutr 133.10 (2003): 3285-92s.

A single dose of tea with or without milk increases plasma antioxidant activity in humans.

Leenen et al. Eur J Clin Nutr 54.1 (2000) 87-92.

In vivo antioxidant effect of green tea

Sung et al. Eur J Clin Nutr 54.7 (2008): 527-9.

These in vivo and human studies demonstrated that tea inhibits lipid peroxidation and scavenges hydroxyl and superoxide radicals.

Green tea catechins, a good choice for cardiovascular disease prevention.

Hernández Figueroa TTRodríguez-Rodríguez ESánchez-Muniz FJ.

Abstract

Tea (Camellia sinensis) has been used for centuries as a medical drink. Around two-thirds of the world's population drink tea. It is originated from southern China and extensively cultivated in Asia and in central African countries. Tea can be grouped into three main types, black, oolong, and green tea.

Green tea is not fermented and is a major beverage consumed in Asian countries. Green tea is produced from freshly harvest leaves of the tea plant and they contain water, proteins, carbohydrates, minerals, vitamins and polyphenols of the flavonoid type. The major flavonoids in green tea are catechins which constitute about one third of its total dry weight. The major catechin present is epigallocatechin gallate (>50%).

New data have increased the interest in green tea or its catechins and its role in treatment of cardiovascular disease (CHD) risk factors. The aim of the present paper is to review some studies that have found a relationship between green tea and CHD risk factors. From some of them it can be summarized that of green tea and its catechins consumptions:

(i) decrease body weight by interfering within the sympathoadrenal system and fatty acid synthesis,

(ii) decrease cholesterol absorption and plasma levels,

(iii) have strong free radical-scavenging activity inhibiting LDL oxidation,

(iv) reduce the adhesion molecule expression,

(v) have antithrombotic activities by inhibiting platelet aggregation and

(vi) decrease systolic and diastolic blood pressures.

The positive effects found suggest that a daily intake of 7 cups of green tea is a good choose for CHD prevention; however, it is still necessary more studies to check the action of the green tea and its catechins in humans in order to recommend its use in the general population or only in target subjects. 

Effectiveness of moderate green tea consumption on antioxidative status and plasma lipid profile in humans.

Erba et al.

J Nutr Biochem 16.3 (2005): 144-9

In this recent controlled human trial, 24 healthy women consumed 2 cups of green tea (250mg catechins/day) for 42 days. The results showed a significant increase in plasma antioxidant status, reduced plasma peroxides and reduced LDL-cholesterol when compared with controls.

Cross sectional study on the effects of drinking green tea on cardiovascular and liver diseases.

Imai K, Nakachi K.

BMJ 310.6981 (1995): 693-6.

This cross-sectional study involving 1371 men aged over 40 years found that increased green tea consumption was associated with decreased serum concentrations of total cholesterol and triglyceride and an increase in HDL, together with a decrease in LDL-and VLDL-cholesterols.

Mechanism of cancer prevention by green and black tea polyphenols

Department of Biology, University of Northern Iowa. Cedar Falls, IA 50614, USA. Contact: Αυτή η διεύθυνση ηλεκτρονικού ταχυδρομείου προστατεύεται από τους αυτοματισμούς αποστολέων ανεπιθύμητων μηνυμάτων. Χρειάζεται να ενεργοποιήσετε τη JavaScript για να μπορέσετε να τη δείτε.

Anticancer Agents Med Chem. 2006 Sept: 6(5):389-406

Drinking green tea is associated with decreased frequency of cancer development. This review outlines the wide range of mechanisms by which epigallocatechin gallate (ECGC) and other green and black tea polyphenols inhibit cancer cell survival. Catechin polyphenols up-or down- regulated activity of a number of enzymes and increased or decreased protein/mRNA levels, including that of cyclins, oncogenes, and tumor suppressor genes. Metastasis was inhibited via effects on urokinase and matrix metalloproteinases. Catechin polyphenols reduced angiogenesis, in part by decreasing vascular endothelial growth factor production and receptor phosphorylation.

In conclusion, green and black tea polyphenols act at numerous points regulating cancer cell growth, survival, and metastasis, including effects at the DNA, RNA, and protein levels.

Green Tea Boosts Production Of Detox Enzymes, Rendering Cancerous Chemicals Harmless

Chow et al.

American Association for Cancer Research (2007, August 12) – Science Daily.

In this study of 42 people, green tea was found to boost the production of detoxifying enzymes, which belong to the glutathione S-transferase (GST) family, by as much as 80 percent in some participants. GST enzymes are believed to be crucial to the body's defense against cancer-causing chemicals and other toxins, according to the study's lead investigator, H.-H. Sherry Chow, Ph.D., a research associate professor at the University of Arizona. "They actually convert known carcinogens to non-toxic chemicals, and studies have shown a correlation between deficient expression of these enzymes and increased risk of developing some cancers," Chow said. "Expression of this enzyme varies dramatically in people due to genetic variation and environmental factors," Chow added. "Green tea catechins somehow increase gene expression of these enzymes, which can be an advantage to people with low levels to start with. To find out if green tea can protect against cancer, the NCI has sponsored a number of rigorous scientific studies testing capsules of the extract, Polyphenon E, that have been prepared in Japan to meet exact specifications. These pills contain epigallocatechin gallate (EGCG), a catechin known for its potent antioxidant activity, and are currently being tested against a variety of cancers in clinical trials. This study was designed to see if green tea catechin concentrate had any effect on the levels of GST enzymes in healthy individuals research that could explain the tea's anti-cancer properties. Volunteers were asked to take four Polyphenon E capsules, for a total of 800 milligrams of EGCG, each morning on an empty stomach for four weeks. Researchers found that use of Polyphenon E enhanced GST activity. But it had its most significant effect in volunteers whose baseline blood measurements showed low GST activity -- an 80 percent increase compared to baseline GST activity. Activity did not change in volunteers with medium GST expression, or in those with the highest levels, GST seemed to decrease slightly although researchers believe that decline was due to random variation. "This is the first clinical study to show proof that chemicals in green tea can increase detoxification enzymes in humans," Chow said. "There may be other mechanism in play by which green tea may protect against cancer development, but this is a good place to start."